Stiekem

Ik ben in de omstandigheid geweest dat ik altijd veel mocht van mijn ouders, met name van mijn vader. Hij mocht vroeger niet zoveel en daarom gunde hij het mij. De vrijheid dus. Ik hoefde nooit stiekem te doen. Tegenwoordig zit de wereld heel stiekem in elkaar. Er zijn bijvoorbeeld maar heel weinig mensen die onder hun eigen naam op het Internet zitten. Plurk 84, Harrie Knotsebots, Gebrokenhartje1332, Spuitgast11b, Donald Tamp en dat soort dingen. En dan houd ik me nog in.

Lees meer

Rubriek(en): Doortje de Vries

Bewuste chaos

Op dit moment schijnt de Japanse opruimgoeroe Marie Kondo veel succes te hebben met haar boek ‘Does it spark joy?’ In de Nederlandse vertaling heet het ‘Opgeruimd’. Ik heb dat boek natuurlijk niet gelezen, maar ik heb gehoord dat ze je opdraagt bij elk voorwerp dat je in huis hebt...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Notities over emoties

Ik denk dat het begonnen is in de jaren zeventig. Voor het eerst werd er op de televisie aan iemand gevraagd: ‘Wat ging er door je heen?’ Ik geloof dat het ging om een voetballer die een beslissend doelpunt had gemaakt. Hij antwoordde zoiets als dat hij de bal zag en het doel en toen dacht: ik schiet hem erin. Toen was dat een originele manier om iemand te interviewen, vragen naar iemands emoties. Helaas is het nu cliché geworden. Als ik DWDD+emoties intik krijg ik 187 duizend resultaten. Zelfs als het gaat om wetenschap, zal Matthijs nog vragen: ‘Wat voelde je?’ En iedereen probeert daar gehoorzaam antwoord op te geven, zelfs Robbert Dijkgraaf. Alleen bij Maarten van Rossem lukt het niet.

Lees meer

Rubriek(en): De Mens, Missive

Geluk

Als ik mijn leven een cijfer zou moeten geven qua geluk, dan kom ik op een tien. Op een schaal van nul tot tien. Is de schaal honderd dan haal ik niet de honderd, achtennegentig schat ik, want je moet niet volmaakt willen zijn, maar dat heeft te maken met...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Wetenschap

Een waarschijnlijk apokriefe anecdote over Einstein: iemand vroeg eens aan Einstein hoe de radio werkte. Hij zei: stelt u zich een heel grote kat voor. U knijpt in de staart en andere kant komt er een miauw uit. Dat is radio, maar dan zonder kat. Omdat wij van nature niet...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Kind of kat

In onze serie “Moeilijke keuzes in het leven van alledag” behandelen we vandaag de kat-kindkeuze. Wij mensen hebben er behoefte aan om voor een levend wezen te zorgen. Dat geeft ons een goed gevoel. Als dat zorgen ook gepaard gaat met lichamelijk contact zal dat hoog scoren op ons welzijnsgehalte....

Lees meer

Rubriek(en): De Mens, Missive

Stereotypen

‘For the most part, we do not first see, and then define; we define first and then see…’ Walter Lippmann, 1922, Public Opinion. In de jaren zeventig kwam de mode op dat mannen een oorbel gingen dragen. Eén. Ik zat toen op de Sociale Akademie, een mens doet soms rare dingen, en een klasgenoot kwam met het volgende verhaal. Het was november. Haar dochter moest op school een tekening maken van Sinterklaas en Zwarte Piet. Het meisje kwam huilend thuis. De juf had gezegd dat Zwarte Piet twee oorbellen moest hebben, terwijl het meisje zeker wist dat Zwarte Piet een man was en daarom maar één oorbel droeg.

Lees meer

Rubriek(en): De Mens, Missive

Tranen van geluk

Nelleke Noordervliet vertelde een tijdje geleden bij Zomergasten dat ze iets ontroerends wilde laten horen. Volgens haar prachtig gezongen door Jessye Norman. Bij de eerste akkoorden wist ik het al: ‘When I am laid in Earth’, voor mij de mooiste aria aller tijden. Henry Purcell componeerde eind zeventiende eeuw de kameropera ‘Dido and Aeneas’ voor een kostschool voor nette meisjes. Op Aeneas na werden alle rollen door de leerlingen gezongen. Een gelegenheidswerk dus, hetgeen de componist er niet van niet weerhield om er iets prachtigs van te maken.

Lees meer

Rubriek(en): De Mens, Missive