Begrip

Zoals zoveel kinderen wilde ik vroeger alles begrijpen. Voor kinderen is het woord ‘waarom’ een van de toverstafjes om de wereld te ordenen. Hoe groter de omgeving, hoe meer waarom. Je moet daartoe kunnen praten en daarom doen de meeste kinderen daar erg hun best voor. Zonder taal is veel onbegrijpelijk. Mijn kat heeft veel verschillende typen miauwtjes tot zijn beschikking, maar meestal is het “brokjes en gauw een beetje” en “deur open en gauw een beetje.” Hij vraagt mij nooit naar de toestand in de wereld of wat de huidige filosofie vindt van de trancedentale fenomenologie van Husserl. Daar ben ik hem zeer dankbaar voor.

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Notities over emoties

Ik denk dat het begonnen is in de jaren zeventig. Voor het eerst werd er op de televisie aan iemand gevraagd: ‘Wat ging er door je heen?’ Ik geloof dat het ging om een voetballer die een beslissend doelpunt had gemaakt. Hij antwoordde zoiets als dat hij de bal zag en het doel en toen dacht: ik schiet hem erin. Toen was dat een originele manier om iemand te interviewen, vragen naar iemands emoties. Helaas is het nu cliché geworden. Als ik DWDD+emoties intik krijg ik 187 duizend resultaten. Zelfs als het gaat om wetenschap, zal Matthijs nog vragen: ‘Wat voelde je?’ En iedereen probeert daar gehoorzaam antwoord op te geven, zelfs Robbert Dijkgraaf. Alleen bij Maarten van Rossem lukt het niet.

Lees meer

Rubriek(en): De Mens, Missive

Vooruitgang

Ouderdom is een zegen. Natuurlijk gaan de benen niet meer zo goed als vroeger en ook op andere gebieden is de snelheid weg. Vroeger dacht ik nog dat ik bijvoorbeeld briljant was, maar dat heb ik niet meer zo, dus op een bepaalde manier ben ik slimmer geworden. Ik loop...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Opruimen

Ik zag op de tv een Britse professor, Brian Cox, vertellen dat 99,9 % van alle soorten van leven die er ooit hebben bestaan, zijn uitgestorven. Een vriend van mij, de IJslandse kunstenaar Steini Thorsson, vertrekt binnenkort naar zijn geboortegrond. Hij begint daar een project om de wereld te redden. Bij nader vragen ging het niet zozeer om de wereld, maar om de mensheid.

Lees meer

Rubriek(en): Algemene kennis

Geluk

Als ik mijn leven een cijfer zou moeten geven qua geluk, dan kom ik op een tien. Op een schaal van nul tot tien. Is de schaal honderd dan haal ik niet de honderd, achtennegentig schat ik, want je moet niet volmaakt willen zijn, maar dat heeft te maken met...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Wetenschap

Een waarschijnlijk apokriefe anecdote over Einstein: iemand vroeg eens aan Einstein hoe de radio werkte. Hij zei: stelt u zich een heel grote kat voor. U knijpt in de staart en andere kant komt er een miauw uit. Dat is radio, maar dan zonder kat. Omdat wij van nature niet...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

LSD et cetera

Misschien heeft u wel eens van de jaren zestig gehoord. Misschien heeft u zelf in die tijd geleefd of u kent iemand die zo oud is of u heeft er wel eens iets over gelezen of gezien. Door een gelukkig geboortejaar speelden de jaren zestig zich af in een tijd...

Lees meer

Rubriek(en): De Mens

Na het einde

De VPRO doet het niet meer. In Nederland is er niemand meer die het doet. Als de film op de tv is afgelopen, krijgen we nog een stukje van de aftiteling, als we geluk hebben, en daarna stopt het. Als ik een slechte film in de bioscoop zie, wil ik direct weglopen na het laatste shot. Als de film naar genoegen is geweest, blijf ik zitten, zeker als de muziek adequaat is. Je hebt bijvoorbeeld een mooie aftiteling met een mooie eindsong en dan blijven we even wachten. En het gekke is: als de belangrijkste mensen afgetiteld zijn, krijgen we een nieuw stukje muziek en dan gaat het nog een eind door, soms wel vijf minuten, maar misschien is dat alleen maar een idee en duurt het in feite maar drie minuten.

Lees meer

Rubriek(en): Doortje de Vries, Missive