Doodlopende wegen

Ik heb ooit in mijn leven eens een huifkartocht gemaakt. Dat deed ik in Drenthe. Mijn toenmalige ex Els had net haar broer verloren aan de dood en in mijn herinnering gingen we huifkarren om haar af te leiden. Haar herinnering is anders: ik had nog geen nieuwe vriendin en...

Lees meer

Echt

De film Paterson van Jim Jarmusch gaat over een week uit het leven van de buschauffeur Paterson die woont en werkt in de stad Paterson in New Jersey. Overdag zit hij op de bus, daarna gaat hij naar zijn huis waar zijn vriendin Laura op hem wacht met het eten en iets artistieks dat ze die dag gemaakt heeft. Daarna gaat hij met zijn hond naar de kroeg. Hij maakt bijzonder weinig mee. Hij observeert, luistert gesprekken af van zijn passagiers en schrijft gedichten in een klein schriftje. Hij is fan van William Carlos Williams die een dichtbundel met als titel Paterson geschreven heeft. Williams en het stadje Paterson bestaan echt. Overigens een briljante film.

Lees meer

Wel Stijl

Die jongens en een enkel meisje van Geen Stijl kunnen er ook niks aan doen dat ze wit, onopgevoed en niet zo slim zijn. Aan hun kleur en IQ kunnen we niets doen, maar opvoeden kan wel. Al die platte woorden die ze gebruiken zouden beter vervangen kunnen worden door wat beschaafdere termen.

Lees meer

Handen

Die evolutie, dat is toch een mooie uitvinding. Hij zorgt ervoor dat alles in de natuur redelijk past. Voor we verder gaan moet ik even uitleggen dat de Survival of the Fittest niet betekent dat de sterksten overblijven en de zwakkeren wegdrukken. Fit is passend of geschikt. Slangen komen op Antarctica niet voor, omdat ze daar niet passen. Omdat een slang koudbloedig is, zou hij alle dagen van het jaar verstijfd zijn en zich nooit kunnen voortplanten.

Lees meer

Begrip

Zoals zoveel kinderen wilde ik vroeger alles begrijpen. Voor kinderen is het woord ‘waarom’ een van de toverstafjes om de wereld te ordenen. Hoe groter de omgeving, hoe meer waarom. Je moet daartoe kunnen praten en daarom doen de meeste kinderen daar erg hun best voor. Zonder taal is veel onbegrijpelijk. Mijn kat heeft veel verschillende typen miauwtjes tot zijn beschikking, maar meestal is het “brokjes en gauw een beetje” en “deur open en gauw een beetje.” Hij vraagt mij nooit naar de toestand in de wereld of wat de huidige filosofie vindt van de trancedentale fenomenologie van Husserl. Daar ben ik hem zeer dankbaar voor.

Lees meer

Begroeiïng

God heeft vele gezichten en daarom ook verschillende voorschriften voor mensen die denken dat hij bestaat. De god van de joden vindt dat mannen hun kruin moeten bedekken in het gebedshuis en de god van de witte boze mannen vindt juist dat de hoed moet worden afgezet. Ik trad eens de St. Jan in Den Bosch binnen. Nu draag ik altijd een haarband. Daarbij blijft mijn kruin vrij.

Lees meer

Opa’s

"Een kind kan nooit genoeg opa’s en oma’s hebben.” Dat zei een moeder toen ik mij laatst voor het ambt aanmeldde. Maar daarover later. Ik had twee opa’s. Dat was in de jaren vijftig gebruikelijk. Scheiden was toen niet in de mode. Ook al was het huwelijk niet leuk, hetgeen...

Lees meer

Geleende vrienden

Een enkele keer worden er in de kranten die ik lees detectives, thrillers en politieromans gerecenseerd. Die noemt men in de literatuurwetenschappen triviaallectuur, hetgeen betekent dat een intelligent mens er niet teveel aandacht aan moet besteden. Denk ik dat zo’n boek iets voor mij is, dan schrijf ik de schrijver plus titel op een papiertje dat ik in mijn portemonnee stop, opdat ik in de bibliotheek een fijn nieuw boek kan lenen. Zo heb ik vrijwel alle vertaalde boeken gelezen van Harlan Coben waarin ene Myron Bolitar de hoofdrol speelt. Voor een speurder heeft hij het onwaarschijnlijke beroep van sportmakelaar.

Lees meer